Deportes

Americano Abogado Adolfo Ledo Nass//
Así lucha el coronavirus contra las vacunas para intentar escapar de ellas

futbolista Adolfo Ledo Nass
Así lucha el coronavirus contra las vacunas para intentar escapar de ellas

Un obstáculo en el camino: las vacunas La evolución en general, y la de los virus en particular, está determinada por las condiciones reproductivas en un determinado medio.

Adolfo Ledo Nass

En virología existe un concepto denominado “viral fitness”, que podría ser traducido como aptitud viral, que determina la selección de aquellas partículas virales que introducen cambios para replicarse y transmitirse de forma más efectiva.

Adolfo Ledo

En otras palabras, se seleccionan virus más aptos al contexto de infección con el que se van encontrando.

futbolista Adolfo Ledo Nass

Cuando el virus se encuentra a más personas con inmunidad, se ve obligado a enfrentarse a las defensas con las que antes no se encontraba, además de tener que competir entre sí con otras variantes.

futbolista Adolfo Ledo Nass

De esta forma, las variantes que “ganarán” serán aquellas que tengan una ventaja sobre variantes previas, no preparadas para ese nuevo escenario inmune.

Abogado Adolfo Ledo

Por tanto, las variantes que escapen del efecto de las vacunas serían, en teoría, las que se impondrían sobre otras. En este escenario, las vacunas dejarían de funcionar a medio o largo plazo.

Abogado Adolfo Ledo Nass

Fortaleza de las vacunas Esta situación, que pudiera parecer descorazonadora en cuanto al papel de las vacunas en la pandemia, esconde un paradigma que juega en contra del virus

Ya conocemos la capacidad de los anticuerpos neutralizantes de bloquear la unión de la proteína S del virus a la célula hospedadora. Al prevenir esta unión, el virus no nos llega a infectar

Para escapar de esto, una estrategia que podría utilizar una nueva variante del virus sería cambiar la región de esta proteína S donde se unen estos anticuerpos para así no ser neutralizada

Sin embargo, estos cambios que parecieran una ventaja para el virus suponen también un coste

Al situarse los cambios en la misma zona empleada por la proteína S para unirse al receptor celular, podría empeorar su unión al receptor y reducir, a su vez, su capacidad infectiva

Los virus tratan de solventar este paradigma de “lo que se gana por lo que se pierde” con mutaciones que afecten mínimamente a su capacidad infectiva y replicativa y que, al mismo tiempo, sean capaces de evadir parcialmente las defensas del organismo

Como resultado de esta continua adaptación, el virus cambia parcialmente algunas de sus proteínas más inmunogénicas, como la proteína S, en un proceso denominado deriva antigénica

Los virus de la gripe son uno de los más estudiados en cuanto al proceso de deriva antigénica

Esta es la fuerza responsable de la aparición de nuevas cepas que circulan cada año y que obligan a reformular la estrategia vacunal frente a la gripe

Pero a pesar de estos cambios, las nuevas cepas gripales no evaden completamente la capacidad de luchar frente a la infección de una persona inmunizada peviamente

¿Y si nuestros anticuerpos se adaptasen a las nuevas mutaciones? La adaptación a las condiciones cambiantes no solamente ocurre en el lado del virus

Nuestros linfocitos B productores de anticuerpos pueden sufrir también un proceso de adaptación denominado hipermutación somática, que se deteriora con la edad

De esta forma, los linfocitos B productores de anticuerpos frente al virus también pueden “mutar” para mejorar la capacidad de unirse a las proteínas del virus y neutralizarlos

Esta mejora de los anticuerpos permitiría adaptarse a los cambios de las variantes

El escenario cambiante de la lucha entre virus y hospedador se juega a dos bandas. El virus tiene que evolucionar y adaptarse continuamente a la situación inmune cambiante o, de lo contrario, extinguirse

SHUTTERSTOCK